Ăn vặt, ăn chơi ở Little Saigon

Ăn vặt, ăn chơi ở Little Saigon

Nhất Anh & Ngọc Lan/Người Việt


LTS – Bài viết dưới đây nằm trong loạt bài giới thiệu văn hóa ẩm thực Việt Nam tại Little Saigon, Nam California, do Toyota bảo trợ. Loạt bài này giới thiệu 10 nhà hàng tiêu biểu, đại diện cho nét riêng biệt độc đáo của cộng đồng gốc Việt lớn nhất Hoa Kỳ. Bài hôm nay là bài cuối cùng, và “nhà hàng” thứ 10 mà chúng tôi muốn giới thiệu chính là … sở thích ăn vặt của tất cả chúng ta. Mời độc giả cùng hai phóng viên Nhất Anh và Ngọc Lan đi chu du Little Saigon, ghé mỗi nơi một tý, để cùng … ăn vặt.

***
WESTMINSTER, Calif. (NV) – Có ai dám tuyên bố rằng “Tôi chưa bao giờ ăn vặt” không?

Không. Chắc chắn là không. Cả đàn ông lẫn đàn bà. Cả người già lẫn em nhỏ. Cả thanh niên lẫn thanh nữ. Ai cũng ít nhất đôi lần trong đời lang thang tìm mua những món gọi là “ăn vặt.”

Có thể nói ăn vặt hay ăn chơi, tức ăn không phải để cốt no bụng, mà chỉ để thỏa cái miệng thèm ăn, ăn cho vui, ăn cho có tụ, đã trở thành một thói quen không thể thiếu của người Việt, hơn thế nữa, đó như một nét độc đáo trong văn hóa ẩm thực của người Việt Nam.

Một số loại chè ở tiệm Thạch Chè Mỹ Linh (Hình: Ngọc Lan/Người Việt)

“Ai ăn tàu hủ nước đường honggggg?”, “Bánh giò bánh chưng đêyyyy”, “Bánh bò bánh tiêu hônggggg?” “Bánh tráng kẹo đêyyyy”, “Ai ăn xôi bắp hônnnnnn?”, “Đậu đỏ bánh lọt nước dừa đêyyyyyy”... Những tiếng rao vang lên bất kể sáng trưa chiều tối quanh những xóm lao động, trong những khu chung cư, nơi những chợ làng ắt hẳn vẫn còn trong ký ức bao người.

Người Việt đi đâu, mang cả xóm làng theo đó, mang luôn cả những món ăn vặt ăn chơi ngày nào.

Đến Little Saigon, không cần tìm đâu xa, dợm bước nơi nào có phố xá, có bảng hiệu Việt là nơi đó có quà vặt, có món ăn chơi.

Chỉ trong khu chợ ABC ngay góc đường Bolsa-Magnolia không thôi đã có cơ man là đồ ăn vặt. Muốn ăn bánh ngọt? Ghé vào tiệm Bánh Vân. Muốn uống nước mía, ăn hột vịt lộn? Đã sẵn có Nước Mía-Hột Việt Lộn Long An. Muốn ăn mít, xoài, thanh long, đu đủ? Tiệm trái cây Bà Tư hay Thái Sơn sẵn sàng. Muốn chè đậu trắng, khoai môn, táo xọn hay muốn mua miếng bánh bò, cái bánh tiêu, xôi đậu phộng, đĩa bánh bèo, ly sữa chua...? Chỉ việc bước vào Bánh Mì Chè Cali, không món gì là không có.

Chưa kể, trong khu phố này, có thêm một “đội quân” bán dạo nào bánh tét, bánh ú, bánh giò, nào bánh ít, cherry, trái lựu, mùa nào thức đó, trên những chiếc xe chợ - “shopping cart”, tạo thành một điểm nhấn “rất Việt Nam” giữa lòng đất Mỹ.

Nghĩa là, đến Little Saigon, tìm thức ăn vặt, món ăn chơi tưởng chừng dễ hơn tìm Mc Donald hay Donuts, Cookies.

Chè khoai môn bạch quả (Hình: Ngọc Lan/Người Việt)

 Trong khuôn khổ bài báo này, chúng tôi muốn giới thiệu với mọi người hai địa điểm có nhiều món ăn vặt, ăn chơi đa dạng, hấp dẫn và độc đáo. Đó là tiệm Tân Hoàng Hương nơi góc đường Euclid-Edinger và Thạch Chè Mỹ Linh ở Newland-Westminster.

 

Bánh mì “food to go” Tân Hoàng Hương

Ngoài món chính là bánh mì, đủ loại bánh mì, từ bánh mì trứng, xíu mại, thịt nướng, thịt nguội, cá mòi, gà xé, Tân Hoàng Hương còn rất nhiều món ăn chơi mà ai cũng muốn thử qua, như gỏi cuốn, bò bía, bánh bột, xôi cúc, xôi mặn, bánh ước, bánh cuốn, bánh bao, rồi lại cơm chiên, mì xào, chả giò, gỏi,... Đó là chưa kể pate chaud, bánh bò nướng, bánh khoai mì nướng.

Theo chị Ngọc Trần, quản lý tiệm Tân Hoàng Hương nơi góc đường Euclid-Edinger, ngoài bánh mì và cà phê “bán chạy”, thì xôi cúc là món ăn vặt được khách hàng mua nhiều nhất.

Bánh ướt chả lụa của Tân Hoàng Hương (Hình: Thủy Phan/Người Việt)

Xôi cúc như một bánh ít trần, trong có nhân đậu xanh, thịt mỡ, bên ngoài bọc xôi nếp, có thêm mỡ hành. Xôi cúc không chỉ là món ăn sáng, món ăn trưa mà còn là món ăn chơi cho “đỡ buồn miệng.”

Ông Bob Kiscs, cư ngụ ở thành phố Newport Beach, cho biết trong một dịp tình cờ đi ngang khu vực Little Saigon, ông đến tiệm Tân Hoàng Hương và thử các món ăn Việt Nam. Việc tình cờ này đã tạo nên thói quen của vị khách này; mỗi khi ghé qua đây, ông đều gọi các món khác nhau để thưởng thức.

“Theo tôi thì ở đây thức ăn ngon, vừa miệng và rất tiện lợi. Lần nào lái xe xuống khu vực Little Saigon, tôi đều ghé qua tiệm này để thử các món ăn khác nhau,” ông Bob cho biết.

Anh Châu Hồng là một vị khách đặc biệt và quen thuộc của Tân Hoàng Hương. Hầu như ngày nào anh cũng tới đây mua đồ ít nhất hai lần.

“Chỗ này quen thuộc với tôi lắm, thường thì tới hai lần trong một ngày. Buổi sáng thì kêu một ly cà phê với ổ bánh mì. Chiều quay lại thì hay gọi món xôi cúc. Món xôi này rất ngon, tôi ăn hoài mà không bao giờ thấy ngán,” anh Châu chia sẻ. 

Chè ba màu của Thạch Chè Mỹ Linh (Hình: Ngọc Lan/Người Việt)

Thạch chè Mỹ Linh

Đã nói đến ăn vặt thì không thể bỏ qua chè, món ăn khoái khẩu của biết bao nhiêu người. Trong vô số tiệm chè ở Little Saigon, Thạch Chè Mỹ Linh nơi góc đường Newland-Westminster, cạnh Cháo Cá Chợ Cũ, có một chỗ đứng nhất định trong lòng thực khách.
Bước vào thạch chè Mỹ Linh như bước vào thế giới của xôi, của chè, của nhiều món ăn vặt đậm chất Việt Nam.
Ngoài những loại xôi chè dễ tìm thấy ở những nơi khác như đậu trắng, chè bắp, trôi nước, chè chuối, đậu ván, chè Thái, xôi gấc, xôi đậu phộng, xôi lá cẩm, xôi lạp xưởng, bánh tằm khoai mì, thì Thạch Chè Mỹ Linh còn có nhiều món độc nhất vô nhị, như chè hột gà, chà khoai môn bạch quả, hạt sen đậu đỏ, chè tứ quý, xôi tôm khô nấm đông cô.

Chè trôi nước với màu của lá cẩm và bí rợ (Hình: Ngọc Lan/Người Việt)

Theo chị Mỹ Linh, chủ tiệm Thạch Chè Mỹ Linh, thì món chè phổ biến nhất và bán chạy nhất là món khoai môn bạch quả. Little Saigon không nhiều nơi có món chè này, bởi theo chị, món này tốn thời gian làm mà thường không phải ai cũng biết đến. Ấy vậy mà khoai môn bạch quả trở thành món đắt khách “vì người ta thường đặt chè này để cúng trong các dịp giỗ ở gia đình.”

“Lựa khoai môn dẻo, nấu kỹ; sau đó đem đi hấp rồi xay nhuyễn. Cả bạch quả cũng vậy; phải nấu sao cho mềm, dẻo mà không bị bở. Ngoài ra, trong chè khoai môn bạch quả có cả tuyết nhĩ đi kèm theo,” chị Mỹ Linh mô tả cách nấu món chè hơi cầu kỳ này.


Chè đậu đen táo đỏ nấu với trứng gà cũng là món đặc biệt ở Thạch Chè Mỹ Linh, bởi lẽ nói đến chè, người ta nghĩ ngay đến vị bùi của đậu, ngọt của đường, béo của dừa, chứ khó mà hình dung ra trong chén chè có nguyên quả trứng gà nằm chễm chệ.


“Nhiều người thắc mắc tại sao lại cho trứng gà trong chè; tôi giải thích là hột gà làm được nhiều thứ trong nấu ăn lắm, vừa có thể dùng để làm bánh ngọt, làm đồ ăn ngọt và các món khác nữa,” cô Mỹ Linh nói. 

Bánh tằm khoai mì (Hình: Ngọc Lan/Người Việt)

Một trong những món chè làm vui mắt người ăn là chè Tứ Quý với bốn màu trắng, tím, vàng và cam. Màu trắng là màu của bột nếp. Màu tím được được dùng từ lá cẩm. Màu cam từ những trái gấc. Và vàng của những quả bí rợ. Sự hấp dẫn của món chè này còn là vì tất cả các màu làm nên chúng đều từ lá, từ củ, tạo nên sắc màu lung linh.

Nếu như khoai môn bạch quả là món phổ biến và lạ ở thạch chè Mỹ Linh thì món chè ba màu ở đây lại được ưa chuộng hơn cả.
Một lớp đậu đỏ phía dưới, rồi đến lớp đậu trắng, một lớp bánh lọt xanh, một lớp hạt lựu đỏ, đậu xanh tán nhuyễn vàng nhạt phía trên, nước dừa trắng bóc, nước đá trong như pha lê. Không phải là ba màu nữa mà những bảy màu. Ly chè nơi đây không chỉ được trình bày đẹp mà quan trọng hơn, là nó ngon. Còn ngon làm sao. Ăn thử rồi biết. Tôi tả bấy nhiêu đủ rồi

.
Cô Huyền Võ, một khách hàng thường xuyên của Thạch Chè Mỹ Linh cho biết món cô thích nhất ở đây là chè ba màu.
“Tôi làm ở gần đây nên ngày nào cũng ghé qua đây mua một ly chè ba màu trước khi đi làm. Tôi đã là khách ở đây ba năm rồi và thật sự dù đã thử rất nhiều chè ba màu ở chỗ khác thì ở đây vẫn là ngon nhất và sạch sẽ nhất,” cô Huyền cho biết.

Một số loại xôi tại Thạch Chè Mỹ Linh (Hình: Ngọc Lan/Người Việt)

Còn với cô Phan Thùy Dương, cư ngụ ở thành phố Huntington Beach chia sẻ dù nhà có xa thì cô vẫn thích một tuần một, hai lần đến đây mua chè.

“Lý do quan trọng nhất mà tôi thích ở đây chính là vấn đề sạch sẽ và đồ ăn thì thơm ngon. Tôi thường hay gọi món khoai môn da lợn, chè trôi nước, sâm bổ lượng, chè ba màu. Sợ mập lắm nhưng vẫn khoái ăn vặt,” cô Dương mỉm cười.

Và, đâu chỉ có chị em phụ nữ là thích ăn vặt, ăn ngọt. Cả các “ông” cũng rất thích ăn vặt nữa. Anh Đạt Nguyễn và Việt Võ là hai trong số khách hàng thường xuyên của Thạch Chè Mỹ Linh.
“Vì công ty gần ở đây nên khi thèm ăn vặt, chúng tôi lại ghé đây mua món chè ba màu,” anh Việt chia sẻ.

Chuối nếp nướng (Hình: Ngọc Lan/Người Việt)

Xôi tôm khô nấm đông cô ở Thạch Chè Mỹ Linh cũng là món nên thử qua, rất khác vị của xôi mặn với thịt gà xé và lạp xưởng mà nhiều nơi thường bán.
Bánh tét đậu mặn, đậu ngọt nơi đây cũng khá hấp dẫn khi chúng được gói nhỏ vừa ăn và rất chặt tay.
Ngoài ra, các loại sinh tố ở đây cũng được bán để phục vụ cho những thực khách lâu lâu lại thèm nước uống “chua chua, ngọt ngọt” mà tốt cho sức khoẻ. Trong số này, có lẽ sinh tố bơ dằm sầu riêng là ngon và đặc biệt nhất. Bơ tươi, sầu riêng tươi, rồi sữa, và đường. Uống đi để nghe ngóng cuộc đời sao mà béo, mà thơm, mà ngọt ngào ra sao.

 Ăn vặt, ăn chơi đã là thói quen khó bỏ được của người Việt Nam.

Và điều hạnh phúc là các món ăn vặt thân thuộc ở Việt Nam ngày nào giờ không thiếu vắng chi ở Little Saigon. Ăn đi, những món nhà quê xưa, để lòng lại bâng khuâng nhớ về ngày tháng cũ, nơi có biết bao kỷ niệm xung quanh cái thời rủ nhau đi ăn vặt mỗi khi tan sở, tan trường.

 

Ngọc Lan sưu tầm
 

 

back to top