Mùa Giáng Sinh xưa

Mùa Giáng Sinh xưa

~~~~❤️~~~~

 

 

Nhà Thờ Đức Bà Sài Gòn chiều Noel 1964.

Giáng Sinh đối với lũ học trò mới lớn chúng tôi là một ngày hội đặc biệt. Cái rộn ràng đó thật ra không phải do ngày lễ tạo ra mà chính cảm xúc trong lòng mỗi người trổi dậy. Bạn bè có đứa đạo Công giáo, có đứa đạo Phật, có đứa chẳng theo đạo nào, thờ cúng ông bà nhưng ai nấy đều vui tươi hớn hở chờ đón mùa Giáng Sinh sắp đến để sang nhà thờ Dòng Chúa Cứu Thế trên đường Kỳ Đồng xem người ta làm hang đá, treo lồng đèn ngôi sao giấy đủ màu từ mái giáo đường kéo dài ra tới cổng. 

Chợ Giáng Sinh bán lồng đèn ở trung tâm Sài Gòn Ảnh: Manhhaiflicks

Thường đến những ngày gần cuối năm dương lịch, thể nào chúng tôi cũng có ngày nghỉ do một thầy hay một cô nào đó tự dưng báo bệnh. Không biết trong lòng thầy cô có háo hức như chúng tôi mong có một ngày nghỉ đến trường để đi chợ Giáng Sinh trên đường Nguyễn Huệ. Chúng tôi cũng sẽ đi ra con đường lớn của trung tâm Sài Gòn, chen lẫn trong đám người rồng rắn chỉ để xem người ta bán đồ trang trí Noel và nghe những bài hát mừng Giáng Sinh vang vui khắp chốn. “Một mùa sao sáng / đêm Noel Chúa sinh ra đời / người hẹn cùng tôi / ngày về khi đất nước yên vui…” (Một mùa sao sáng).

Tiếng hát mùa Giáng Sinh trong thời chinh chiến loạn ly không chỉ vang trên đường phố qua máy thu băng mà còn vang vọng trong giáo đường với nhóm ca đoàn tập trung luyện giọng những bài mừng Chúa Cứu Thế, ước mong trần thế bình an. Chúng tôi đứng lắng nghe ngoài cửa nhà thờ, nghe để lòng thanh thản chút thôi chứ tôi là người ngoại đạo, ít khi được nghe những sự mầu nhiệm của Chúa giáng trần.

Thiếu nữ Sài Gòn tại một cửa hàng bán cây thông Noel – năm 1967.

Chuyện chính chúng tôi sang nhà thờ Dòng Chúa Cứu Thế là xem người ta làm hang đá bằng những bao giấy đựng xi măng nhúng nước phơi khô để về nhà bắt chước lấy giấy bạc tích cóp từ những bao thuốc lá uốn cong bẻ nắn gấp xếp làm thành hang đá, rồi lấy cỏ khô lót ổ rơm để đó, chờ thằng bạn đến ngày chủ nhật về thăm nhà ở Dĩ An mang về cho chúng tôi vài ba tượng sành trang trí nhỏ xíu xiu rất dễ thương đặt vào máng cỏ.

 Nói về các tượng thú và tượng Chúa nhỏ xíu làm bằng sành để bán mùa Giáng Sinh thì phải công nhận người có đầu óc kinh doanh luôn nghĩ ra những mặt hàng phụ có thể tăng thu nhập theo mùa bên cạnh công việc chính của nghề làm sành sứ. Nhà cha mẹ bạn tôi làm chén bát tô dĩa ở Dĩ An mỗi mùa Giáng Sinh đều làm thêm loại hàng này. Hàng bán rất chạy, tượng lớn nhỏ đủ cỡ cho người ta mua về tha hồ trang trí hang đá.
 
Ba má thằng bạn gởi nó xuống Sài Gòn ở nhà người dì để theo học trường La San Hiền Vương. Nhà nó theo đạo Công giáo, vậy mà nó ít khi về nhà trong dịp nghỉ Giáng Sinh để đón lễ với gia đình. Dì nó sống một mình nên ở nhà dì đón Noel cho dì vui, lại có nhiều bạn học đến chung vui, ăn réveillon cùng với gia đình. Năm rồi, dì nó làm bánh ngon lắm. Chiếc bánh bông lan chưng trên bàn hình khúc cây phủ kem bơ thơm lừng khiến mấy đứa chúng tôi háu ăn nhìn thôi đã thấy phát thèm, lại còn món cơm chiên sốt cà đùi gà chiên giòn, chúng tôi chén sạch.
 
 Cùng với cây thông thì hang đá và ngôi sao là vật trang trí
phổ biến mỗi mùa Giáng Sinh – Trong ảnh là “vỉa hè Sài Gòn” năm 1970.
 
 Nhìn đám chúng tôi ăn “cạn tàu ráo máng”, gương mặt dì nó ánh lên niềm vui, lại còn hứa hẹn mùa Giáng Sinh năm nay đãi chúng tôi món ngon đặc biệt. Món ngon gì chưa biết nhưng chúng tôi biết sẽ chẳng còn được thưởng thức bữa ăn tối ấm cúng bên cạnh cây thông xanh trang trí xinh đẹp bằng những trái châu đủ màu lấp lánh ánh sao.

Dì thằng bạn mùa Hè này sẽ sang Pháp, tu học ở một nhà thờ. Chúng tôi tiếc hùi hụi, tu học ở đâu mà chẳng được lại phải sang tận Paris. Buồn nhất là thằng bạn, phải trở về nhà cha mẹ, tạm xa bạn bè mấy năm học chung, đi chơi chung, vui mừng Giáng Sinh, Tết nhất cùng nhau, nay còn đâu!

Mùa Giáng Sinh năm đó, chúng tôi đi chơi mà thiếu mất thằng bạn thân khi nhìn thấy những vật trang trí nho nhỏ bằng sứ bán bên lề đường. Cái hang đá bằng giấy bạc, tôi cũng chẳng thiết làm đem khoe với đám bạn bè. Rủ đám bạn đi chơi chợ Giáng Sinh, thằng nào cũng kêu phụ việc gia đình, má tao không cho đi, ở nhà giữ em, còn lại lèo tèo một hai thằng tinh thần còn ham vui bàn nhau đi chợ Giáng Sinh khu vực Ông Tạ, không ra Nguyễn Huệ nữa, Ngoài đó đông đúc, người ta vui mà lòng mình không vui thì còn hứng thú gì. “Người buồn cảnh có vui đâu bao giờ”.

Chợ đồ Noel Ông Tạ không đông đúc, chuyên bán lồng đèn ngôi sao bằng giấy, nhỏ to đủ cỡ. Sau này ra đời, tôi biết khu vực người ta làm ra các loại lồng đèn Giáng Sinh ở bên quận Tám. Ở nơi này, có một khu xóm chuyên làm lồng đèn Trung thu, hết mùa Trung thu bắt đầu làm lồng đèn Giáng Sinh.

Mỗi mùa sản xuất lồng đèn nhiều lắm, bỏ mối cho những tiệm và các nhà thờ đặt mua. Bên cạnh bán lồng đèn ở khu Ông Tạ, người ta còn bày bán những chiếc nón giấy đủ hình hài. Nón cao bồi, nón lưỡi trai, nón chóp, dán trên nón những tua giấy kim tuyến đỏ xanh vui mắt. Thằng bạn đi bên cạnh tự dưng đòi mua cái nón gởi cho thằng bạn ở Dĩ An. Tôi nhắc nhở: Mày còn con nít chắc. Cái loại xanh xanh đỏ đỏ chỉ có em nhỏ thích thôi, chứ bọn chúng mình đều là thanh thiếu niên nên gởi những gì tinh hoa hơn như sách Tuổi Hoa chẳng hạn.

Một anh lính Mỹ mua quà Giáng Sinh trên phố Ảnh: Manhhaiflicks

Nói đến sách Tuổi Hoa, bọn học trò chúng tôi ai nấy đều thích. Sách này có ba loại: Loại hoa đỏ, phiêu lưu mạo hiểm; Loại hoa xanh, nội dung bài viết đều hướng về tình cảm bạn bè, gia đình; Loại hoa tím dành cho tuổi chớm lớn, tình cảm bạn bè, tình cảm nam nữ luyến ái mông lung. Tôi đề nghị ghé lại toà soạn nguyên là Văn phòng Mục vụ của nhà thờ Dòng Chúa Cứu Thế trên đường Kỳ Ðồng gần nhà thờ, mua một cuốn báo chủ đề mùa Giáng Sinh để gởi cho thằng bạn ở Dĩ An. Nó thích loại tập san này. Ðỏ, xanh, tím loại nào cũng được.

Một sạp hàng bán đồ trang trí Giáng sinh trên đường Nguyễn Huệ – năm 1970.

Loại sách này, trang bìa minh hoạ toàn bằng hình vẽ của các hoạ sĩ. Trong đó nổi bật nhất là hoạ sĩ ViVi mà sau này qua nhiều tư liệu tôi biết tên thật của ông là Võ Hùng Kiệt. Bút hiệu ViVi do ông sinh quán ở Vĩnh Long, ghép hai chữ Việt Nam và Vĩnh Long mà thành. Ông bắt đầu vẽ tranh từ còn niên thiếu với loại tranh tả chân về con người trong đời sống rất điêu luyện.

Ngoài tranh ông còn vẽ tem bưu chính, những con tem Thú vui ngày Tết, và nhiều hình ảnh miêu tả nét sinh hoạt văn hoá của người Việt, đã giúp ông đoạt giải vẽ tem qua 40 tác phẩm – một điều khó có một hoạ sĩ trẻ nào làm được. Năm 1981 ông định cư ở Canada.

Ðến năm 1995, ông sang Mỹ xin định cư tại San Diego và lập gia đình với ca sĩ Diễm Châu. Ông còn là một hoạ sĩ bích hoạ và là nhà điêu khắc tượng. Ở Dòng Ðồng Công Missouri, San Bernardino (California) và Mẹ Thăng Thiên ở Amarillo, Texas có trang trí bích hoạ lớn về 117 vị Thánh tử vì đạo Việt Nam. Tượng Thánh của ông có mặt tại nhiều thành phố ở các tiểu bang Texas, New York, Colorado, California… Tượng thuyền nhân vượt biển bằng đồng tại Westminster Nam Cali trông rất sống động.

Quán thâu băng nhạc trên đường Nguyễn Huệ cũng là nơi nhiều người

tới tìm băng nhạc Giáng Sinh Ảnh: Manhhaiflicks

Khi đến tiệm sách Tuổi Hoa, điều làm tôi ngạc nhiên là số mới Ðặc biệt Giáng Sinh năm đó (đầu tháng 12/1974) tranh minh họa của họa sĩ ViVi lại là hình ảnh của một gia đình người nông dân không có trang trí gì của một mùa Giáng Sinh truyền thống. Trong tranh, người mẹ có đôi mắt buồn đang bế đứa con thơ hớn hở khi được mẹ ẵm bồng, bên cạnh là một người ông mà không phải người cha đứa trẻ. Cha đứa bé chắc đang đi chinh chiến, không về đoàn tụ với gia đình trong mùa Giáng Sinh.

Tôi đoán mò vậy thôi, bởi có quá nhiều lời nhạc bài thơ Giáng Sinh lại nói lên nỗi niềm phân ly của người thân trong thời cuộc chiến tranh. “Lạy Chúa, con là lính trận ngoài biên / Vì xa thành phố, xa quá nên quen…” (Lá thư trần thế), hay “Mùa hoa tuyết năm xưa đã về. Ngày lễ Noel.

Nơi đồn xa khó về thăm em. Chạnh thương hai đứa. Em anh giữa mùa Giáng Sinh. Bơ vơ ngóng người chiến binh. Chắc em anh đang cầu kinh…” (Mùa hoa tuyết). Thế nhưng, nội dung trong cuốn bán nguyệt san Tuổi Hoa số Giáng Sinh lại có nhiều truyện rất cảm động của tình bạn, tình người sống trong khung cảnh hòa bình yên ổn.

Chúng tôi mua cuốn báo này gởi cho thằng bạn để ghi nhớ tình bạn thiếu thời trong mùa Giáng Sinh an lành, mặc cho chiến sự sắp nổ ra quanh Sài Gòn, đêm đêm nằm ngủ thi thoảng nghe tiếng pháo cối từ xa vang vọng. Các cặp tình nhân đi trên phố chợ Giáng Sinh, vẫn vui đùa khoác tay nhau, quán nhậu chung quanh các con phố vẫn đông nghẹt người, lũ trẻ học trò chúng tôi vẫn tụm năm tụm ba đi giữa những hàng cây Noel. Ðể rồi ngày nay chợt nghe lòng rạo rực mùa Giáng Sinh xưa.

 

Trang Nguyên

 

Ngọc Lan sưu tầm

 

 

 

 

 

 

Xem thêm...

Giáng Sinh những tập tục kỳ lạ

Giáng Sinh

 những tập tục kỳ lạ trên thế giới

 

Mỗi quốc gia có tập tục Giáng Sinh rất riêng! Trong khi một số tập quán gây ngạc nhiên, thì số khác tỏ ra độc đáo không kém như đi nhà thờ bằng giầy trượt patin, giấu chổi quét nhà, tung giày lên không… Nhân dịp lễ Giáng Sinh, mời quý độc giả cùng dạo quanh một vòng thế giới để khám phá những tập quán Giáng Sinh độc đáo nhất!

Ông Già Noel tập trung tranh tài ở Thụy Sĩ.

1- Úc – làm tiệc nướng Giáng Sinh trên bãi biển và trang trí đèn Giáng Sinh!

Nước Úc nằm ở Nam bán cầu nên thời tiết gần như hoàn toàn trái ngược với các nước Bắc bán cầu. Vào tháng 12 dương lịch, trong khi Giáng Sinh và Tết Tây ở các nước nằm ở Bắc bán cầu diễn ra trong cái lạnh thấu xương của mùa đông thì ở Úc châu, lại là mùa hè nóng nực, nhiệt độ thường trên 30 độ C. Ðể thích ứng với thời tiết, người Úc có tập tục tổ chức tiệc nướng Giáng Sinh trên bãi biển!

Con Bellos và ‘công trình’ trang trí Giáng Sinh.

Ngoài ra, người Úc còn có tập tục trang trí đèn Giáng Sinh trước mặt tiền nhà và để thùng quyên góp tiền giúp người nghèo, bệnh nhân trẻ em nghèo nằm bệnh viện…

Hội đồng thị chính ở các thành phố lớn hàng năm đều có thành lập ban giám khảo nhằm chọn ngôi nhà trang trí đẹp nhất để cấp một khoản tiền hỗ trợ tượng trưng bù đắp chi phí. “Công trình” trang trí Giáng Sinh của gia đình anh Con Bellos, cư dân Concord thuộc thành phố Sydney, nhiều năm liền đoạt giải nhất.

Mỗi năm, anh dành khoảng 3 tháng để treo 300,000 bóng đèn, sử dụng máy vi tính để phối hợp đèn chớp tắt theo giai điệu âm nhạc. Hầu như đêm nào cũng có hàng trăm khách gần xa đến xem, thưởng ngoạn “công trình” của anh. Niềm vui mừng, hân hoan hiện rõ trên vẻ mặt của đám trẻ con khi chúng tận mắt thấy máy phóng tuyết, đèn chớp và nhạc Giáng Sinh nhịp nhàng vang lên… Mỗi đêm, còn có một chiếc xe hơi bán kem đến bán cho bọn trẻ.

Ba năm qua, gia đình anh Con Bellos đã lạc quyên được trên 30,000 đô Úc. Toàn bộ số tiền này được chuyển đến bệnh viện Sydney Children’s Hospital. Năm nay, số tiền lạc quyên được anh dự tính sẽ chuyển cho tổ chức Autism Spectrum Australia.

2- Wales – Tập tục cải trang thành ngựa

 Tập tục này gợi cho chúng ta hình ảnh của lễ hội Halloween nhiều hơn là Giáng Sinh! Việc cải trang thành ngựa được thực hiện bằng cách sử dụng một tấm vải trắng và hộp sọ ngựa thật được trang trí bằng nhiều dải băng màu sặc sỡ. Vào lúc chập choạng tối, con vật sáng tạo kỳ lạ này rời khỏi nhà để đi bộ trên đường phố, miệng ngâm thơ hay ca hát.
 
Sau đó, con vật này đến gõ cửa từng nhà để đòi khẩu phần, và theo tục lệ, chủ nhà mang thức ăn, nước uống ra mời vị khách đến viếng. Ðây là tập tục Giáng Sinh đặc biệt của miền Nam xứ Wales, Vương quốc Anh, mà người địa phương gọi là “Mari Lwyd”.
giang-sinh-nhung-tap-tuc-ky-la8
Cải trang thành ngựa ở xứ Wales.

3-Cộng Hòa Séc – phụ nữ độc thân tung giày lên trời.

Vào ngày Giáng Sinh ở Cộng Hòa Séc, những phụ nữ trẻ độc thân có truyền thống gây ngạc nhiên là tung giày lên không, qua khỏi đầu. Khi rơi xuống, nếu mũi giày quay về hướng cửa nhà, có nghĩa là người phụ nữ này sẽ có chồng trong năm mới. Trường hợp gót giày quay về hướng cửa nhà, phụ nữ này sẽ tiếp tục cuộc sống độc thân trong gia đình trong thời gian tới!

4-Ba Lan – nhìn lên trời trước khi ăn

Vào buổi tối Giáng Sinh 24 tháng 12, trẻ em Ba Lan nhìn chằm chằm lên bầu trời để đợi xem ngôi sao đầu tiên. Sự xuất hiện của vì sao này báo hiệu chúng có thể bắt đầu ngồi vào bàn ăn!

giang-sinh-nhung-tap-tuc-ky-la7
Trẻ em Ba Lan nhìn lên trời trước khi ngồi vào bàn ăn.

 

5-Nhật – đi ra ngoài ăn tối Giáng Sinh tại quán ăn KFC!

 Những năm gần đây, nhiều người Nhật tạo tập quán mừng Giáng Sinh mới độc đáo gây nhiều ngạc nhiên. Ngày 24 ngày 12, trong khi hầu hết các gia đình trên toàn thế giới dành nhiều giờ để tự tay chế biến bữa ăn Giáng Sinh tại nhà, người Nhật lại chẳng bận tâm đến việc vào bếp nấu nướng.

Cả gia đình họ kéo nhau ra ăn lễ Giáng Sinh tại KFC! Chuỗi nhà hàng KFC thiết lập thực đơn cho bữa tiệc đặc biệt này với nhiều món ăn cổ điển. Và bàn ăn được đặt trước nhiều tháng nếu muốn chắc chắn có bữa tiệc đúng vào tối Giáng Sinh!

giang-sinh-nhung-tap-tuc-ky-la6
Người Nhật ăn tối Giáng Sinh tại KFC.

6- Na Uy – giấu chổi quét nhà.

Ðể có trọn vẹn nét độc đáo của tập quán lễ Giáng Sinh, chúng ta không thể bỏ qua tập tục này của xứ Na Uy. Tại quốc gia này, người dân có truyền thống giấu chổi quét nhà trong đêm Giáng Sinh. Truyền thống này đã có từ nhiều thế kỷ qua: người Na Uy tin rằng vào đêm Giáng Sinh, những mụ phù thủy xuất hiện và rình mò tìm kiếm cây chổi để bay… đi gieo rắc tội ác!

7- Venezuela – đi lễ nhà thờ sáng ngày Giáng Sinh bằng giày trượt patin!
Một tập tục phi thường khác đến từ một nước Trung Mỹ. Ở Venezuela, cụ thể là thành phố thủ đô Caracas, người dân đi lễ nhà thờ sáng ngày Giáng Sinh… trên đôi giày trượt patin! Truyền thống này rất phổ biến đến độ các đường phố ở trung tâm thủ đô Caracas cấm tất cả xe hơi lưu thông đến 8 giờ sáng để người dân có thể an toàn trượt patin đi nhà thờ! Một truyền thống mà cho đến nay, lý do vẫn còn ẩn chứa  nhiều huyền bí!

giang-sinh-nhung-tap-tuc-ky-la4

Đi lễ nhà thờ sáng ngày Giáng Sinh trên giày trượt patin.

8-Bồ Đào Nha- chia sẻ bữa ăn với người quá cố

Người Bồ Ðào Nha đã hình thành truyền thống rất đặc biệt cho bữa ăn đêm Giáng Sinh. Sau bữa réveillon, họ không dọn dẹp bàn ăn mà để y nguyên chén bát, muỗng nĩa, tô, tộ…, kể cả thức ăn thừa. Và đây không phải vì họ lười biếng! Họ để y nguyên bàn sau khi ăn là để cho hương hồn những người thân quá cố về thăm và dùng bữa!

giang-sinh-nhung-tap-tuc-ky-la3
Người Bồ Đào Nha ăn tối với người quá cố

9-Estonie - tắm xông hơi đón Giáng sinh

Estonie là quốc gia có tập quán đón Giáng Sinh cổ xưa và khác thường không kém: tắm xông hơi trong đêm Noel! Trong khi ở nhiều nước khác trên thế giới, các gia đình quây quần quanh bàn tiệc để thưởng thức các món ăn ngon, thì người Estonie dành buổi tối đêm Giáng Sinh trong phòng tắm hơi, trần truồng và đẫm ướt mồ hôi!

giang-sinh-nhung-tap-tuc-ky-la2
Người Estonie đi tắm hơi đêm Giáng Sinh.10-Thụy Sĩ – Ông Già Noel tranh tài.

Thị trấn nhỏ Samnaun, Thụy Sĩ, là quê hương của “ClauWau”, còn được gọi giải Vô địch thế giới của những Ông Già Noel. Tại đây, nhiều đội trượt tuyết, trong bộ y phục Ông Già Noel đến từ khắp nơi trên thế giới.

Họ gặp nhau tại một khu trượt tuyết địa phương để tham dự nhiều cuộc tranh tài chạy đua ở nhiều cự ly và môn khác nhau như chạy bộ trên tuyết, đua xe trượt tuyết, thi trang trí cây Giáng Sinh bằng các mẩu bánh mì, bánh ngọt, gia vị, và nhiều cuộc thi dễ thương khác… nhằm chọn ra đội xuất sắc nhất.

Trong cuộc thi leo núi, nhiều Ông Già Noel vác trên vai chiếc túi chứa đầy đồ chơi và leo lên ống khói nhà để giật chuông. Nhìn hàng trăm Ông Già Noel mặc đồng phục màu đỏ tranh tài trên nền tuyết trắng lấp lánh thật sự là một cảnh tượng hấp dẫn và độc đáo.

11-Ukraina – sử dụng mạng nhện trang trí cây Noel.

Hầu hết chúng ta đều tin rằng mạng nhện là biểu tượng của lễ hội hóa trang Halloween, nhưng tại Ukraina, con nhện và mạng nhện là điềm tốt lành. Trong khi ở mọi nơi, người ta trang trí cây Giáng Sinh bằng những quả cầu và những tràng hoa thì người Ukraina tin rằng mạng nhện mang đến sự thịnh vượng và may mắn cho họ trong năm mới!

Truyền thống này được dựa trên huyền thoại cổ xưa: một góa phụ không có tiền mua đồ trang trí cây Giáng Sinh trong gia đình vì quá nghèo. Tất nhiên là những đứa con của chị rất buồn và tủi thân. Khi bọn trẻ đi ngủ, vài con nhện dễ thương sử dụng nước mắt của bọn trẻ để tạo ra mạng nhện xinh đẹp trang trí cây Giáng Sinh trơ trọi.

Sáng hôm sau, khi thức dậy, bọn trẻ  thấy cây Giáng Sinh được trang hoàng đẹp đẽ, và từ hôm đó, gia đình góa phụ trở nên giàu có! Một câu chuyện Giáng Sinh thật dễ thương mà mọi người đều yêu thích.

giang-sinh-nhung-tap-tuc-ky-la1
Người Ukraina sử dụng mạng nhện trang trí cây Noel.

ÐDH

Theo Le Petit Journal de Sydney

 

Merry Christmas December 25, 2018

 

       ~~> Kim Quy sưu tầm <~~

Xem thêm...

NGUỒN GỐC VÀ Ý NGHĨA HANG ĐÁ BÊ-LEM

NGUỒN GỐC VÀ Ý NGHĨA HANG ĐÁ BÊ-LEM

 *********

 

Nguồn gốc và Ý nghĩa Háng đá Bê Lem

 Biến cố lịch sử Chúa Giáng Sinh và Hang đá Bê-lem là hai sự kiện luôn gắn liền với nhau, đến nỗi người kitô hữu không thể mừng Lễ Chúa Giáng Sinh mà lại không có một Hang đá nào được dựng nên tại các Giáo xứ hay tại các gia đình công giáo. Chỉ có một điều làm chúng ta tự hỏi, có phải mọi người đều hiểu rõ ý nghĩa của Hang đá Bê-lem và những tượng mà chúng ta đặt trong đó không?
 
Hầu hết các Hang đá được trưng bày rất phong phú và đa dạng tuỳ theo quan niệm cũng như truyền thống văn hóa của mỗi dân tộc. Ở Việt Nam, người ta thường dựng mái bằng tranh, bằng rơm.v.v…, nhưng cho dù bằng bất cứ hình thức nào đi nữa, thì tất cả mọi trưng bày về Hang đá đều mang một nội dung, đó là trình bày quang cảnh mầu nhiệm Chúa Giáng Sinh.
 
 
I. Nguồn gốc Hang đá
 Ai là người đã trưng bày Hang đá đầu tiên? Đó là một khám phá tuyệt vời của thánh Phanxicô thành Assisi. Theo tác giả Omer Englebert kể: vào năm 1223, chỉ còn đúng 2 tuần lễ nữa là đến ngày mừng lễ Chúa Giáng sinh, Phanxicô Assisi lúc đó đang trên đường từ Rôma trở về làng Assisi, quê hương của Ngài; khi đi ngang qua làng Greccio thì Phanxicô gặp một thày tên là Jean Velita, thày này mới tập tu, Phanxicô liền ngỏ lời với thày ấy rằng : “Ta mong ước cử hành lễ Giáng sinh để suy tôn Chúa ra đời ở Bê-Lem, nhưng để thể hiện nỗi cơ cực và khổ đau của Chúa ngay từ lúc còn thơ để cứu chuộc nhân loại, Ta xin con làm một hang đá giống như thật với cỏ khô, rồi con dẫn một con lừa và một con bò vào để cho giống với con bò con lừa đã chầu quanh Chúa Hài đồng năm xưa nhé’’. Thế là thày vâng lời, đi làm một hang đá giống như lời Phanxicô dặn.
 
 
Còn Phanxicô, sau khi công bố Tin Mừng xong, ngài chia sẻ lời Chúa cho những người đến nghe. Ngài kể chuyện sự tích về một vị ‘‘Hoàng đế nghèo’’ sống trước ngài 12 thế kỷ, được sinh ra tại Bê-Lem mà người ta thường gọi Ngài là Giêsu, tức “Hài đồng Bê-Lem”. Giảng xong, Phanxicô giả bắt chước giọng của con chiên, con lừa kêu “Bethlélem! Bethélem!!!’’, tức thì người ta liền thấy Hài nhi Giêsu đang ngủ trong hang đá chợt thức giấc và nhoẻn miệng cười.
 
Kể từ máng cỏ đầu tiên tại Greccio, sau đó hàng năm, tại các giáo xứ và nhà nhà khắp nơi trên thế giới, người ta bắt đầu làm Hang đá với cây thông để mừng lễ Chúa Giáng sinh.
 
II. Ý nghĩa của các hình tượng
 Về các tượng được trưng bày trong Hang đá, mỗi tượng đều có một ý nghĩa tượng trưng riêng biệt:
 
1) Chúa Hài Đồng
 
 
Là tượng nhỏ nhất trong Hang đá. Tuy là tượng nhỏ nhất nhưng lại là trung tâm của Hang đá, được đặt trong một cái máng ăn của loài vật lót đầy cỏ khô. Chúa Hài Đồng được quấn bằng một chiếc khăn màu trắng.
Chiếc máng ăn của chiên bò và nắm cỏ khô lót trên đó tượng trưng cho sự nghèo hèn tột độ của Chúa. Ngài nghèo đến độ chẳng có gì là tài sản của mình. Còn chiếc khăn trắng quấn Chúa Hài Nhi Giêsu là dấu hiệu báo trước chiếc khăn sẽ liệm xác Ngài sau khi Ngài chết trên núi sọ vì tội lỗi của nhân loại.
 
2) Mẹ Maria
 
 
Từ năm 1400, tượng Mẹ Maria mới được trưng bày trong Hang đá như một người đang chìm sâu trong sự thờ lạy, yêu mến và suy ngắm mầu nhiệm Giáng sinh của Chúa Cứu Thế. Tuy vậy, khuôn mặt của Mẹ Maria cũng không thiếu những băn khoăn, những lo âu như của bao người mẹ khác khi sinh đứa con đầu lòng cùng với những vui - buồn lẫn lộn. Như suy nghĩ về con trẻ sẽ lớn lên thế nào? Nó sẽ sống ra sao trong một thế giới thiếu tình người, ích kỷ, hận thù, ghen ghét?.... Tuy băn khoăn lo lắng, nhưng Mẹ không bao giờ thất vọng trước tình thương quan phòng của Thiên Chúa. Mẹ hoàn toàn tín thác tất cả cho Đấng đã tin tưởng Mẹ.
 
3) Thánh Giuse
 
 
 
Thánh Giuse thường mang một chiếc áo choàng rộng, tượng trưng cho sứ mệnh cao cả nhưng đầy khó khăn mà Thiên Chúa Cha đã giao phó cho thánh nhân: Đó là sứ vụ bảo vệ Con Một của Người là Chúa Giêsu, Đấng Cứu độ nhân loại và Đức Trinh Nữ Maria, Mẹ của Người.
 
Chiếc đèn thắp sáng mà thánh Giuse cầm trong tay nói lên sứ mạng chăm sóc và gìn giữ Hài Đồng Giêsu. Tượng thánh Giuse được đặt đứng ở phía bên tay phải, bên cạnh các con bò đang chiêm ngắm Chúa Hài Đồng với vẻ mặt vui sướng và tin tưởng.
 
4) Các Thiên Thần
 
 Các thiên thần của Thiên Chúa (5.1.2017 – Thứ năm)
 
 Vào đêm Chúa giáng sinh trong hang chiên lừa xa xôi hẻo lánh, thiếu bóng người qua lại thăm viếng, nhưng ca đoàn các Thiên Thần từ trời cao xuất hiện thờ lạy và ca hát mừng Chúa Hài Đồng với những điệu nhạc du dương huyền diệu: «Gloria in excelsis Deo», “Vinh danh Thiên Chúa trên trời, bình an dưới thế cho loài người Chúa thương”. Chính các Thiên Thần là những vị đi báo tin cho các mục đồng đang ngủ ngoài đồng một tin vui: “Hôm nay, Đấng cứu độ đã sinh ra cho loài người”.
 
5) Các Mục đồng
 
Nhà thờ Mục Đồng
 
Các mục đồng với nét mặt vô cùng vui mừng và ngạc nhiên chiêm ngắm Hài Nhi Giêsu mới sinh đặt nằm trong máng cỏ. Họ biểu tượng cho từng lớp người nghèo mà Thiên Chúa đặc biệt quan tâm ưu ái. Họ cũng là đối tượng được Chúa Cứu Thế yêu thương, bảo vệ và đề cao, vì họ sẽ được “Nước Trời là của họ”. Con Thiên Chúa đã muốn trở nên một trong những người bé nhỏ như họ, sinh ra trong cảnh nghèo hèn và khiêm tốn. Người còn tự đồng hóa với họ khi tuyên bố: «mỗi lần các ngươi làm như thế cho những kẻ bé mọn nhất của ta đây, là các ngươi đã làm cho chính Ta» (Mt 25,40).
 
6) Các con bò và lừa
 Các loài vật là «các bầy tôi» dễ thương phục dịch cho Chúa Giêsu Hài Đồng ngay từ giờ phút đầu tiên khi Người cất tiếng chào đời. Những con bò tượng trưng cho người Do-thái đang phải gồng mình dưới sức nặng của luật pháp, nhưng đồng thời cũng tượng trưng cho sức mạnh và quyền lực. Còn những con lừa tượng trưng cho dân ngoại mang thân phận loài vật chuyên chở trên mình bao gánh nặng tội lỗi, trong đó gánh nặng nề nhất là tội không nhìn nhận Thiên Chúa là Đấng Tối Cao duy nhất và là Tạo Hoá của muôn loài. Đồng thời những con lừa cũng tượng trưng cho sự lao công và sự thờ tự. Sự hiện diện của những con bò và lừa trong Hang đá Bê-lem muốn diễn tả ý nghĩa: Đức Kitô đã gánh mọi tội lỗi nhân loại, và sau cùng Ngài hiến tế chính bản thân Ngài làm của lễ đền tội cho nhân loại.
 
7) Ba Vua
 
 
Nghe tin Đấng Cứu Thế đã sinh ra, ba nhà đạo sĩ từ Phương Đông đến để triều bái và dâng tiến Hài Nhi những lễ vật. Những nhân vật đó là:
• Melchior: qùy gối dâng lên Chúa vàng, tượng trưng cho quyền lực và sự giàu sang. Ông là người Âu Châu.
• Balthasar: đứng ôm trên tay bình đựng nhũ hương, tượng trưng của lễ hiến tế và sự cầu nguyện. Ông là người Á Châu.
• Caspar: là vị đạo sĩ trẻ nhất, đứng sau hai vị kia và ôm trên tay bình đựng mộc dược, tượng trưng cho sự đau khổ và sự chết. Ông là người gốc Phi Châu với nước da đen sậm.
Ngoài ra, còn có một vị vua thứ bốn tên là Artaban, ông là người ít được nhắc đến và được trưng bày trong Hang đá, tượng trưng bằng viên đá quý.
 
8) Các hình tượng khác
 
Thánh Giuse, Bạn Trăm Năm Đức Maria – Ngày 19/3
 
Tuỳ theo quan niệm văn hóa và sở thích của mỗi nơi, mỗi miền mà người ta trưng bày trong Hang đá những tượng khác nữa; mặc dù trên thực tế, những tượng đó không có chỗ đứng chính thức và quen thuộc trong Hang đá, nhưng mỗi tượng cũng mang một ý nghĩa tượng trưng, sâu sắc. Chẳng hạn, tượng bác nông phu đang cầm cày, tượng trưng cảnh thiên nhiên chốn thiên đàng trong Đêm Giáng Sinh. Bác tiều phu, tượng trưng cho người quản trị những mầu nhiệm nguyên thuỷ của nhân loại, mà ngày nay trong thời đại kỹ thuật đã bị đào thải. Bác ngư phủ, tượng trưng cho sự cứu thoát đã được thực hiện. Và sau cùng là các nhạc công, tượng trưng cho sứ mệnh đi loan báo Tin Mừng cho mọi người.
 
Nguyện xin Chúa Hài Đồng Giêsu, qua lời bầu cử của Mẹ Maria và Thánh Cả Giuse, ban cho mỗi người chúng ta một Lễ Giáng Sinh AN BÌNH, đầy PHÚC LÀNH và trào tràn NIỀM VUI SÂU THẲM của Chúa Hài Đồng Giêsu trong Đêm Hồng Phúc.
 
 **********

Sự ra đời của Chúa Jesus và truyền thống tặng quà Giáng Sinh

 

Sự ra đời của Chúa Jesus và truyền thống tặng quà Giáng Sinh

Trải qua nhiều ngàn năm lịch sử, người Do Thái đã nếm trải biết bao thăng trầm, khi thì vinh quang rực rỡ, lúc lại nhục nhằn lao khổ. Nhưng mỗi khi lầm than, từ trong lòng dân tộc ấy lại sinh xuất một vị cứu tinh…

Hơn 2000 năm trước, xứ Judea của người Do Thái nằm dưới sự cai trị của một vị tiểu vương tên là Herod đệ nhất hay Herod Cả. Herod Cả chịu trách nhiệm trước hoàng đế Augustus của La Mã, nghĩa là người Do Thái giờ đây thuộc sự cai trị của chính quyền La Mã.

Và thế là, người Do Thái trong muôn vàn đau khổ của những người bị ngoại bang áp bức, vẫn một lòng ngóng trông Đấng Cứu Độ sẽ đến giải thoát cho mình. Ngài là vị vua chân chính của người Do Thái, là Đức Christ (Ki Tô) – Đấng Cứu Thế – Đấng được xức dầu của Thiên Chúa, như lời các ngôn sứ xa xưa đã từng nhắc đến.

Lúc ấy ở thành Nazareth, tại một vùng đất ven hồ gọi là Galilea phía bắc tỉnh Judea có một trinh nữ tên là Mary, bà đã đính hôn với một người thợ mộc tên là Joseph. Cả hai người đều là dòng dõi của vua David, vị vua vĩ đại của người Do Thái, cũng là hậu duệ của tổ phụ Abraham.

Bỗng một hôm, trước mặt Mary xuất hiện một vị khách đến từ hư không, ngài tự xưng mình là thiên sứ Gabriel. Ngài nói: “Đừng sợ, Mary. Bà là người được ân phúc hơn mọi người nữ. Vì vậy, bà sẽ được ban cho một đứa con trai tên Jesus. Ngài sẽ cao cả và được gọi là Con của Đấng Tối Cao. Thiên Chúa sẽ cho ngài ngai vàng của David tổ tiên ngài. Ngài sẽ trị vì nhà của Israel tới muôn đời và vương quốc của ngài sẽ vô tận”.

Mary hết sức bối rối vì ngày hôn lễ của bà với Joseph vẫn còn rất xa và ông ấy chỉ là một thợ mộc, làm sao con họ có thể trở thành một vị vua của dân Do Thái. Nhưng thiên sứ Gabriel nói với bà rằng: người con trai bà sinh ra sẽ là con Thiên Chúa. Và với Thiên Chúa thì không gì là không thể được. Nghe vậy, Mary tin tưởng và sẵn lòng để mọi việc xảy ra theo ý của Thiên Chúa.

Mary đã kể hết mọi chuyện cho Joseph, chồng chưa cưới của bà, lúc đó bà cũng bắt đầu mang thai dù bà vẫn là trinh nữ và chưa thành hôn. Joseph là một người tốt và công chính, ông hết sức băn khoăn và đã tính đến chuyện rút lui khỏi mối quan hệ với Mary. Nhưng đang khi ông ngẫm nghĩ về việc ấy, thì trong một giấc mộng, Thiên sứ của Thiên Chúa hiện đến với ông và phán rằng: “Hỡi Joseph, con cháu David, ngươi chớ ngại mà tiếp nhận Mary, vợ của ngươi; vì thai ở trong nàng là bởi thánh linh. Nàng sẽ sinh một trai, ngươi hãy gọi tên Ngài là Jesus; vì Ngài sẽ cứu dân của Ngài ra khỏi những tội lỗi của họ. [Jesus có nghĩa là: Đấng Tự Hữu Hằng Hữu Là Đấng Cứu Rỗi].”

Joseph tỉnh dậy, đã xóa sạch những lo ngại, ông tươi tỉnh và chẳng bao lâu ông thành hôn với Mary. Họ sống chung tại Nazareth. Nhưng trước sau, Mary vẫn là một cô gái đồng trinh.

Một ngày, hai vợ chồng Joseph và Mary phải lên đường về bản quán Bethlehem như bao nhiêu người Do Thái khác do hoàng đế La Mã Augustus đã ra lệnh họ phải ghi tên mình vào danh sách đóng thuế của tổ tiên. Mary sắp đến kỳ sinh nở, do vậy chuyến đi có khoảng cách 110 km từ Nazareth tới Bethlehem đối với họ trở nên hết sức khó nhọc. Vậy mà Mary không có lấy một lời phàn nàn. Đến nơi thì các quán trọ đã trở nên chật ních, chẳng ai thèm ngó ngàng tới cảnh ngộ của hai vợ chồng sản phụ Mary.

Do vậy, Joseph đã phải đưa vợ mình vào nghỉ ở một chuồng gia súc. Ông kiếm một cái máng gỗ đựng thức ăn của súc vật, chùi thật sạch và lót cỏ khô vào đó để biến nó thành một cái nôi cho Jesus. Và Đức Chúa Jesus đã ra đời như thế.

Đức Chúa Jesus ra đời. (Ảnh: mariantime.org)

Khi Đức Chúa Jesus ra đời, cả thị trấn đang say giấc nồng. Đêm ấy thật yên ả và lại sáng sủa, bầu trời không mây, rải rác có những vì sao chiếu ánh sáng huyền ảo xuống những đàn súc vật đang say ngủ tại Bethlehem. Trên đồng cỏ chỉ có những người chăn cừu là còn thức. Bỗng có một ánh sáng chói lòa và mỹ diệu tỏa khắp bầu trời, một Thiên sứ xuất hiện phía trên họ trong vinh quang rực rỡ và cao giọng phán bảo cho những mục tử đang run rẩy quỳ xuống:

“Chớ sợ! Này đây, ta mang tới cho anh em tin mừng trọng đại, cũng là tin mừng cho muôn dân. Hôm nay, trong thành David, đã ra đời cho mọi người Đấng Cứu Độ, Ngài là Chúa Christ. Và đây là dấu hiệu tỏ ra cho anh em: anh em sẽ tìm thấy một hài nhi mình quấn tã lót, nằm trong máng cỏ”.

Ánh sáng từ Trời tuôn xuống càng rực rỡ hơn và đột nhiên xuất hiện những sinh mệnh siêu phàm với hào quang chiếu rọi khắp nơi. Họ cùng cất cao tiếng hát ca ngợi Thiên Chúa:

“Vinh quang Thiên Chúa trên trời cao thẳm, và dưới đất bình an thiện chí cho loài người Chúa thương”.

Rồi toàn bộ khung cảnh thù thắng ấy dần dần biến mất để lại các mục tử trong lòng hết sức chấn động, ngẩn ngơ. Họ bảo nhau cùng tới Bethlehem và tìm thấy Chúa hài đồng trên máng cỏ trong một chuồng gia súc. Họ kể lại cho Mary và Joseph mọi sự họ đã gặp trên cánh đồng. Ra về, lòng họ vẫn còn náo nức, gặp ai họ cũng kể về sự lạ họ đã thấy đêm đó. Đồng thời các mục tử khi về lại với bầy cừu của mình họ cũng hết sức vinh danh và ca ngợi Thiên Chúa đã gửi tới cho họ Đấng Cứu Độ, tức Đức Chúa Christ.

Còn Mary thì giữ kín trong lòng mọi sự bà biết, bà nghe và thấy. Vào ngày thứ tám sau khi đứa trẻ ra đời, hai vợ chồng Mary và Joseph đưa cậu bé đi làm lễ thánh hóa và đặt tên cho cậu là Jesus, cái tên có ý nghĩa “cứu độ”.

Hình ảnh Hang đá Chúa Giáng Sinh

Khi Jesus ra đời ở Bethlehem xứ Judea thì ở phương Đông, có ba nhà thông thái biết xem chiêm tinh đã nhìn thấy một ngôi sao mới rực rỡ xuất hiện trên bầu trời, vạch một đường sáng qua vòm trời hướng tới vương quốc Judea và mất dạng khỏi tầm nhìn.

Vốn là các nhà thông thái, họ biết ngôi sao ấy liên quan đến lời tiên tri được lưu truyền trong dân tộc Do Thái từ những ngày xa xưa về sự xuất hiện của một vị vua mới và vĩ đại của người Do Thái sẽ cứu rỗi dân tộc này.

Thế rồi, họ chất lên lưng lạc đà các quà tặng cho hài nhi ấy và khởi hành một chuyến hành trình dài. Vì Jerusalem là kinh đô thiêng liêng của người Do Thái, nên các nhà thông thái đã đi tới đó, hy vọng tìm thấy Đức Vua Do Thái mới ở một cung điện nào đó tại Jerusalem. Nhưng không có ai như thế cả.

Tuy vậy, tin đồn về chuyến viếng thăm nhà vua Do Thái mới của ba vị thông thái đã đến tai Herod Cả khiến ông ta hết sức lo lắng cho vương quyền của mình. Ông ta triệu tập các tư tế và kinh sư, những người ghi chép và diễn giải lời dạy của tiền nhân. Họ cho ông ta biết rằng Đức Christ, vị vua mới của Israel sẽ ra đời tại Bethlehem vùng Judea theo lời của các ngôn sứ xưa kia.

Sau đó, Herod kín đáo gọi ba nhà thông thái đến. Herod hỏi họ về thời điểm xuất hiện ngôi sao trên bầu trời phương Đông. Họ cho ông ta biết. Nhưng đến câu hỏi ranh ma tiếp theo của vua Herod: “Hiện giờ ngôi sao ấy ở đâu?” thì họ thành thực trả lời là họ không biết.

“Vậy hãy đi Bethlehem, vì theo lời các kinh sư thì có thể tìm thấy hài nhi ở đó. Nhưng khi các ngài tìm thấy hài nhi thì hãy quay lại đây cho ta biết để ta cũng đi bái lạy”. Herod nói.

Khi các nhà thông thái tới Bethlehem họ vui mừng thấy ngôi sao lúc trước lại xuất hiện đằng trước họ. Và khi nó dừng lại trên một ngôi nhà đơn sơ thì họ bước vào ngôi nhà ấy. Họ hết sức vui mừng thấy cậu bé đang nằm trên tay Mary và bên cạnh là người thợ mộc Joseph. Ba nhà thông thái đã quỳ xuống thật thấp bái lạy Đức Chúa hài đồng vì họ biết sau này cậu không chỉ là Vua mà còn là một Đấng Cứu Thế. Họ mở túi xách và rương hòm để biếu Jesus các tặng phẩm quý giá tương xứng với một đế vương: vàng tiêu biểu cho sự giàu sang trần thế; nhũ hương và mộc dược tiêu biểu cho lễ vật hiến dâng Thiên Chúa trên trời và còn rất nhiều các phẩm vật quý giá khác nữa.

Ba nhà thông thái đã quỳ xuống thật thấp bái lạy Đức Chúa hài đồng. (Ảnh: thesacredpage.com)

Sau đó, các nhà thông thái nghĩ đến việc quay trở lại Jerusalem để báo với vua Herod về nơi có thể tìm thấy hài nhi phi thường này. Nhưng đêm đó, mỗi người mơ thấy một giấc mộng như nhau. Trong giấc mộng đó, Thiên sứ của Thiên Chúa cảnh báo họ đừng báo cho Herod biết tin này. Do đó, họ rời Bethlehem và đi một đường vòng, tránh Jerusalem, để về lại xứ sở của mình.

Các nhà thông thái lên đường chưa bao lâu thì Thiên sứ cũng báo mộng cho Joseph. Thiên sứ nói: “Hãy thức dậy, hãy mang hài nhi và mẹ ngài trốn sang Ai Cập vì vua Herod sắp tìm đến giết ngài”.

Joseph lập tức tỉnh dậy và mang Mary và Jesus rời đi Ai Cập đêm ấy.

Còn Herod chờ mãi không thấy ba nhà thông thái quay lại. Sau cùng ông nghe nói họ đã về lại xứ sở của họ mà không đến gặp ông. Herod nổi giận lôi đình và cảm thấy lời phán truyền của các ngôn sứ có thể ứng nghiệm. Để loại trừ nguy cơ bị thay thế bởi vị vua mới, ông ta ra lệnh cho quân lính tìm và giết sạch những bé trai dưới hai tuổi tại Bethlehem.

Thế là một cuộc tắm máu những đứa trẻ đã diễn ra sau mệnh lệnh của nhà vua bạo tàn. Khắp Bethlehem vang lên những tiếng than khóc đau đớn và ai oán. Một bầu không khí tang tóc bao trùm đất Bethlehem vốn yên bình.

Trong khi ấy, Đức Chúa Jesus đã an toàn ở đất Ai Cập cùng với cha mẹ ngài, Joseph và Mary.

Từ Adam đến Noah tới Abraham rồi đến David, tiên tri Elijah, rồi đến Jesus… tộc người Do Thái, hậu duệ của những người được tạo ra bởi Thiên Chúa đã đi từ thiên niên kỷ này đến thiên niên kỷ khác, khi thì vinh quang rực rỡ, lúc lại trong nhục nhằn lao khổ. Nhưng mỗi khi lầm than, từ trong lòng dân tộc ấy lại sinh xuất một vị cứu tinh.

Khi lụt hồng thủy xảy ra có Noah gây dựng lại giống người Do Thái. Khi Dân Do Thái rên xiết dưới ách cai trị tàn bạo của người Ai Cập, họ có Moses dẫn họ vượt Biển Đỏ trở lại vùng đất hứa của sữa và mật ong. Khi họ bị người Philistine xâm lăng, Samson và David đã cứu họ. Và giờ đây, người Do Thái lại một lần nữa trông chờ vị cứu tinh đã được đề cập tới trong những lời phán truyền xa xưa của các ngôn sứ để cứu rỗi họ.

Tuy vậy, chẳng ai có thể ngờ rằng Đức Vua mới, Đấng Cứu Độ của người Do Thái, thậm chí là Đấng Cứu Thế của loài người lại có một xuất thân hết sức bình dân. Ngài làm con của một người thợ mộc, một người tốt và công chính, nhưng chẳng có quyền lực hay của cải gì đặng giúp Ngài lên ngôi vua. Ngài không sinh ra trong nhung lụa, nơi cung điện nguy nga mà lại ra đời trong một chuồng gia súc, nằm trên một cái máng ăn của lừa. Khi Ngài được sinh ra, cả nước chẳng nín thở mong chờ, chẳng có các đại thần tung hô vạn tuế. Ngoài cha mẹ Ngài, chỉ có những chú cừu, chú lừa hiền lành chứng kiến mà thôi. Nhưng, đấy là ý của Thiên Chúa mà con người ở cảnh giới tư duy của người thường sẽ không sao hiểu được.

Đến cả những nhà thông thái phương Đông cũng nghĩ rằng phải tìm Ngài ở cung vàng điện ngọc nơi kinh đô Jerusalem sầm uất. Đó là Đức Vua mới, là Đấng Cứu Độ cơ mà, nào ai nghĩ một vị cứu tinh cao cả của nhân loại lại ra đời ở một nơi bình dị như vậy.

Bên trong được mô phỏng rất đẹp.

Ấy cũng là sắp xếp của Thiên Chúa để sau này thử thách những người có đức tin mạnh mẽ, có lòng nhiệt tâm cầu đạo. Nếu họ qua lời tuyên giảng, qua tin mừng mà Chúa Jesus mang tới, qua những việc tốt lành mà Ngài làm cho con người mà họ sẵn lòng tin vào Chúa Jesus, đi theo Ngài bất chấp xuất thân bình dân của Ngài thì họ mới xứng đáng được ban ơn qua Đức Jesus mà vào đến nước Trời của Thiên Chúa.

Sau này, ngày sinh của Chúa Jesus được người Công Giáo gọi là Lễ Giáng Sinh hay lễ Thiên Chúa Giáng Sinh. Nó còn có những tên gọi khác là Noel, Christmas hay X’mas. Trong tiếng Pháp, Noël là từ viết tắt của Emmanuel nghĩa là “Thiên Chúa ở cùng chúng ta”.

Chữ Christmas gồm có chữ Christ và Mas. Christ có nghĩa là “Đấng chịu xức dầu”, là tước vị của Đức Chúa Jesus. Chữ Mas là chữ viết tắt của Mass (Thánh lễ). Do vậy, Christmas có nghĩa là ngày lễ của Đấng Christ, tức là ngày lễ Giáng sinh của Đức Jesus.

Nếu Phật Giáo có ngày 8/4 âm lịch là ngày sinh nhật hay đản sinh của Đức Phật Thích Ca Mâu Ni, thì Cơ Đốc Giáo có đêm 24, ngày 25 là ngày sinh nhật hay ngày Giáng Sinh của Đức Chúa Jesus. Theo lịch Do Thái, thời điểm tính bắt đầu một ngày là lúc hoàng hôn chứ không phải nửa đêm nên Noel thường được mừng từ tối ngày 24/12. Ngày 25/12 được gọi là “Lễ chính ngày”, còn lễ đêm 24/12 gọi là “Lễ Vọng”.

Và Chúa Jesus, Đức Phật Thích Ca hay các Đại Giác Giả khác, với uy đức và những phẩm chất cao thượng vượt hẳn người thường, các Ngài luôn luôn có một sức thuyết phục bẩm sinh đối với dân chúng. Vì vậy điều này bao giờ cũng là mối lo ngại và ghen tị của các chính quyền thế tục đương đại. Nhưng cuối cùng, những điều mà các Ngài rao truyền là Chính Đạo có sức sống lâu dài, được loài người đón nhận và tôn vinh; trong khi thân xác của các bạo chúa vô minh, vô Đạo đã tan nát từ lâu và tên tuổi của họ bị đời đời nguyền rủa.

Chúng ta không biết chi tiết tất cả những vật phẩm mà ba nhà thông thái đã mang từ phương Đông xa xôi tới để dâng tặng lên Chúa hài đồng, nhưng từ tích đó mà sau này có tục tặng quà Giáng Sinh trong dân gian, với những món quà hết sức phong phú. Vì ngày Chúa ra đời là ngày mà Ngài mang tin mừng đến với thế gian, rằng con người sẽ được cứu rỗi.

Trong ngày Lễ Vọng hàng năm, người phương Tây lại hát lên khúc thánh ca “Veni Veni Emmanuel” để cùng sống lại thời khắc đáng mong chờ nhất trong lịch sử: Ngày Chúa hài đồng sắp ra đời:

 

Bình Nguyên

 Chú thích: Bài viết có tham khảo tác phẩm “Chuyện Kinh Thánh” của nữ văn hào đoạt giải Nobel văn chương Pearl Buck và tác phẩm Kinh Thánh Tiếng Việt bản hiệu đính.
 
 Hồng Vân sưu tầm
 
 
 
 
onggianoelchoqua
 
 
 
Xem thêm...

Những loại bánh Giáng Sinh truyền thống trên khắp thế giới

Những loại bánh Giáng Sinh

truyền thống trên khắp thế giới

 

 

Bánh Giáng sinh vô cùng đa dạng trên khắp thế giới, tùy thuộc vào từng nền văn hóa khác nhau. Nếu ở Anh, vào ngày lễ Giáng sinh, mọi người thường ăn bánh pudding trái cây thì người dân Ấn Độ dùng bánh allahabadi và Jamaica lại ăn bánh rượu rum hay người Ba Lan lại lựa chọn món bánh cuộn makowiec…

Dưới đây là những loại bánh truyền thống đặc trưng nhất của 20 quốc gia trong dịp lễ Giáng sinh:

Chile: Pan de Pascua

Mặc dù được biến tấu từ bánh Stollen của Đức và Panettone của Italy, Pan de Pascua vẫn là loại bánh truyền thống đặc trưng của Chile trong mùa Giáng sinh.

bánh giáng sinh

Pan de Pascua tương tự như một chiếc bánh xốp ngọt ngào với hương vị gừng và mật ong, thêm chút rượu rum. Bên trong chứa các loại trái cây, kẹo, nho khô, quả óc chó và quả hạnh nhân. Pan de Pascua thường được ăn kèm với một cốc Cola de Mono nóng (hay còn gọi với cái tên ngộ nghĩnh là “đuôi khỉ”).

Pháp: Galette des Rois

Trong lễ kỷ niệm của Epiphany (lễ hiển linh), thường được tổ chức vào ngày 6/1 hàng năm, sau khi kết thúc mùa Giáng sinh, bánh Galette des Rois (còn gọi là bánh Vua) sẽ xuất hiện.

wanderlust_tips_12_loai_banh_giang_sinh_truyen_thong_tren_the_gioi_2

Chiếc bánh thường có một hình nộm nhỏ, được cho là đại diện cho chúa Jesus lúc bé làm bằng nhựa, được giấu bên trong. Bất kỳ ai tìm thấy hình nộm đó trong chiếc bánh sẽ trở thành vua hay hoàng hậu của buổi tiệc.

 Đức: Christstollen

Christstollen thực chất là món bánh mỳ ngọt nhân hoa quả khô. Đây được xem như món ăn truyền thống không thể thiếu trong suốt mùa lễ Noel của người dân nước Đức.

Món bánh này có lịch sử từ những năm 1300 và vùng đất Dresden được coi là nơi sản sinh ra những chiếc bánh Christstollen truyền thống đầu tiên.

bánh giáng sinh

Điểm đặc trưng nhất ở món bánh này có lẽ nằm ở vị ngọt thanh được tạo ra bởi các loại mứt và hoa quả khô thay vì dùng quá nhiều đường cát để có độ ngọt sắc giống như các loại bánh khác.

Ấn Độ: Bánh Allahabadi

Chiếc bánh rum trái cây truyền thống của Ấn Độ này bắt nguồn từ thành phố Allahabad, và ngày nay đã trở thành món bánh truyền thống không thể thiếu trong mỗi dịp Giáng sinh trên khắp đất nước Ấn Độ. Bánh được nướng với bột Maida, trứng, bơ, đường, petha, mứt, các loại hạt, gừng và thì là.

wanderlust_tips_12_loai_banh_giang_sinh_truyen_thong_tren_the_gioi_4

Italy: Panettone

Panettone là loại bánh trái cây có nguồn gốc ở Milan từ đầu thế kỷ XX. Bánh mì ngọt, mềm, thơm, được nướng cùng mứt vỏ quả, nho khô và nhiều thứ khác.

bánh giáng sinh

Jamaica: Bánh Rum đen

Ở đất nước Jamaica, Giáng sinh sẽ không hoàn hảo nếu như thiếu đi chiếc bánh rum đen của người Jamaica với những lát bánh mang vị say ngây ngất. Chiếc bánh gồm rất nhiều loại trái cây khô và rượu rum, hòa quyện cùng hương vị của quế và nhục đậu khấu.

wanderlust_tips_12_loai_banh_giang_sinh_truyen_thong_tren_the_gioi_6

Nhật Bản: Bánh Giáng sinh của người Nhật

Mọi người ăn mừng ngày lễ Giáng sinh ở Nhật Bản với một chiếc bánh đặc trưng được làm từ bánh xốp, dâu tây và kem đánh bông.

wanderlust_tips_12_loai_banh_giang_sinh_truyen_thong_tren_the_gioi_7

Ba Lan: Makowiec

Ở Ba Lan, makowiec trông giống một chiếc bánh bông lan nhưng được làm từ nấm men ngọt, nhân làm từ hạt hoa anh túc và đôi khi có thêm lớp kem phủ bên ngoài, là món ăn truyền thống vào dịp Giáng sinh.

wanderlust_tips_12_loai_banh_giang_sinh_truyen_thong_tren_the_gioi_8

Bồ Đào Nha: Bolo Rei

Bolo Rei là một chiếc bánh trái cây truyền thống của Bồ Đào Nha là món ăn không thể thiếu trong mỗi dịp Giáng sinh. Bánh Bolo Rei với bột nướng mềm có hình dạng như một chiếc vương miện với một lỗ ở trung tâm, được trang trí trái cây và các loại hạt khô và kẹo xung quanh như những viên ngọc quý.

wanderlust_tips_12_loai_banh_giang_sinh_truyen_thong_tren_the_gioi_9

 

Tây Ban Nha và Mexico: Rosca de Reyes

Gần giống với công thức và hình dáng bánh Bolo rei của Bồ Đào Nha, bánh Rosca de Reyes cũng có nguồn gốc từ Pháp, là một loại bánh truyền thống của Tây Ban Nha từ dịp lễ Giáng sinh cho đến ngày 6/1 hàng năm để mừng cho ngày Dia de ló Reyes (Ngày của đức Vua).

wanderlust_tips_12_loai_banh_giang_sinh_truyen_thong_tren_the_gioi_10

Chiếc bánh này tượng trưng ba 3 người đàn ông lanh lợi, được trang trí cùng một số loại mứt hoa quả. Thông thường, người Tây Ban Nha và Mexico hay đặt một món đồ trang sức nhỏ hay đồng xu vào giữa chiếc bánh. Nếu ai tìm thấy đồng tiền xu hay món trang sức này sẽ gặp rất nhiều may mắn trong năm tới.

Anh: Bánh pudding Giáng sinh

Trong số các món tráng miệng của người Anh, bánh pudding Giáng sinh là món ăn kinh điển và quen thuộc nhất. Chiếc bánh được làm từ hoa quả khô, gia vị và được cho thêm rất nhiều cồn. Độ cồn trong bánh sẽ khiến nhiều người thậm chí là say sưa hết mình trong đêm hội Giáng sinh.

wanderlust_tips_12_loai_banh_giang_sinh_truyen_thong_tren_the_gioi_11

Scotland: Bánh Dundee

Người Scotland đón Giáng sinh với chiếc bánh truyền thống Dundee. Chiếc bánh này có nguồn gốc từ Dundee, được chế biến với với loại rượu whisky nổi tiếng của đất nước này, phủ viền bởi những trái nho đen hoặc hạnh nhân.

wanderlust_tips_12_loai_banh_giang_sinh_truyen_thong_tren_the_gioi_12

Venezuela: Hallacas

Bánh Hallacas là món ăn truyền thống trong dịp Giáng sinh ở Venezuela. Vỏ bánh Hallacas được làm từ bột ngũ cốc, nhân là hỗn hợp của nụ bạch hoa, nho khô, ô liu cùng nhiều loại thịt khác nhau. Chiếc bánh có độ cân bằng hoàn hảo giữa mặn và ngọt, được bọc trong lá chuối xanh vô cùng đẹp mắt.

wanderlust_tips_12_loai_banh_giang_sinh_truyen_thong_tren_the_gioi_13

Mỹ: Pecan Pie

Người Mỹ có rất nhiều món ngon để ăn trong dịp Giáng sinh, nhưng một trong những món được nhiều người ưa thích phải kể đến là pecan pie – một loại bánh táo với hạt hồ đào ở phía trên.

Chocolate Pecan Pie; Paula Deen

Bỉ: Cougnou

Cougnou là một loại bánh mì ngọt có hình dạng như chiếc tã cuốn cho chúa Jesus lúc mới chào đời. Đây là loại bánh vô cùng phổ biến và được lòng trẻ em trong ngày Giáng sinh ở Bỉ.

wanderlust_tips_12_loai_banh_giang_sinh_truyen_thong_tren_the_gioi_15

 

Brazil: Rabanada

Rabanada – một loại bánh mì nướng kiểu Pháp phiên bản đặc trưng của người Brazil được phục vụ trong suốt kì nghỉ Giáng sinh. Thay vì sử dụng loại nước sốt truyền thống, Rabanada được rưới bằng một loại siro làm từ rượu vang đỏ.

wanderlust_tips_12_loai_banh_giang_sinh_truyen_thong_tren_the_gioi_16

Hà Lan: Speculaas

Đây là loại bánh quy mỏng, giòn đặc trưng được dùng làm món tráng miệng trong các bữa tiệc vào kỳ nghỉ Giáng sinh ở Hà Lan. Những chiếc bánh Speculaas được in bằng những chiếc khuôn gỗ với nhiều hình thù phức tạp khác nhau. Mùi vị của chúng giống với bánh quy gừng nhưng có vị cay nhẹ hơn.

wanderlust_tips_12_loai_banh_giang_sinh_truyen_thong_tren_the_gioi_17

Hy Lạp: Melomakarona

Bữa tiệc Giáng sinh của người Hi Lạp không thế thiếu một mẻ bánh melomakarona những chiếc bánh quy được làm từ quả óc chó và mật ong. Những chiếc bánh này đều được tạo bởi những nguyên liệu mang đậm hương vị của con người vùng đất Địa Trung Hải như dầu oliu, dừa tươi, mật ong.

wanderlust_tips_12_loai_banh_giang_sinh_truyen_thong_tren_the_gioi_18

Croatia: Fritule

Bạn có thể tưởng tượng rằng nếu như mình có 1 bát đầy ắp bánh Fritule và ngồi trong một gia đình người Croatia để thưởng thức và đón Giáng sinh trong suốt kì nghỉ thì điều đó thật tuyệt vời. Fritule – bánh quy mini cùng các nguyên liệu như rượu rum, vỏ cam quýt, hạt nho khô cùng với bột mì và sau đó được chiên tẩm đường.

wanderlust_tips_12_loai_banh_giang_sinh_truyen_thong_tren_the_gioi_19

Hungary: Beigli

Bánh beigli được bày bán khắp nơi ở Hungary trong mùa Giáng sinh. Đây là loại bánh cuộn được làm từ hạt óc chó và hạt poppy sau đó đem nướng.

wanderlust_tips_12_loai_banh_giang_sinh_truyen_thong_tren_the_gioi_20

Na Uy: Kransekake

Những chiếc bánh vòng Kransekake được làm từ hạnh nhân là món tráng miệng phổ biến trong các dịp lễ Tết tại Na Uy nói chung và ngày lễ Giáng sinh nói riêng.

wanderlust_tips_12_loai_banh_giang_sinh_truyen_thong_tren_the_gioi_21

Một chiếc bánh truyền thống bao gồm 18 chiếc bánh vòng được sắp xếp thành nhiều tầng sắp xế từ to đến nhỏ dần, được trang trí với lá cờ Na Uy mini ở mỗi tầng.

 

Theo wanderlusttipscom

 

 

Ngọc Lan sưu tầm

Xem thêm...
Theo dõi RSS này